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气候变化的数字

鲍勃沃德

伦敦政治经济学院格兰瑟姆气候变化与环境研究所政策主任

世界各国政府刚刚收到了有史以来最重要的科学报告之一。 它提供了最明显的评估,即地球气候如何应对大气中不断升高的温室气体,并为数十亿人的极端天气事件和海平面上升带来风险。

关于全球变暖的原因和后果的新报告的保密草案已于6月7日发送给各国政府,以便在今年秋季发布最终版本之前进行审查。 该报告(后来泄露的)由来自38个国家的大学和研究机构的255名科学专家为政府间气候变化专门委员会编写,提供了数千份近期同行评审研究论文的最新发展概况。

最重要的是,最新的IPCC报告 - 其25年历史中第五次综合评估的一部分 - 包括对全球变暖如何在本世纪末发展的新计算机预测的分析。 初步结果表明,按照目前的二氧化碳和其他温室气体排放速度,到本世纪末,全球平均温度可能比工业革命开始时的平均温度高出至少3摄氏度。化石燃料。

在2010年的联合国首脑会议上,各国政府同意应大幅减少排放量,以便在本世纪末将全球变暖限制在2摄氏度。 因此,新的IPCC报告可能会在2015年另一次联合国会议之前增加对世界领导人的压力,以达成一项新的气候变化国际条约,包括具有法律约束力的减排。

最近的研究涵盖的主要问题 - 以及IPCC报告中提到的 - 是温室气体浓度和全球温度的当前趋势。 科学文献表明,今天的大气CO2浓度比工业化前水平高约40%。 它是大约三百万年前的上新世以来最高的,当地球温度升高2-3摄氏度时,极地冰盖小得多,全球海平面高出约20米。

同时,全球表面温度已经上升了约0.8摄氏度。 虽然过去15年的增长率一直低于以往,但几乎所有气候科学家都认为减速是暂时的,而且在不久的将来气候变暖将再次加速。

各国政府将于9月底在斯德哥尔摩举行的一次特别会议上逐行谈判新的气专委报告摘要,主要报告将在此后不久公布。 明年将有两份主要报告 - 重点关注适应气候变化影响的挑战以及如何通过减排来减轻最严重的潜在后果。 结合主要结论的综合,他们将完成第五次评估。

由世界气象组织和联合国环境规划署建立的IPCC为政策制定者提供了自1988年以来关于气候变化知识状况的权威信息。2007年的最后一次综合评估得出结论,过去50年全球变暖它是“毫不含糊的”,并且有90%的可能性大部分是由人类活动造成的,例如化石燃料的燃烧。

但IPCC在2010年承认气候变化后果的数量错误地表明,在目前的融化速度下,喜马拉雅山脉的所有冰川将在2035年消失,而不是在几个世纪内消失。

这个小但重要的错误促使IPCC邀请世界领先的国家科学院审查其程序。

由于学院的建议,IPCC收紧了审查方法,创建了一个纠正未来报告中可能出错的新流程,并为处理作者之间潜在的利益冲突制定了更明确的政策。

IPCC的反对者试图通过选择性地泄漏早期版本来破坏新报告,但未成功。 他们引用了断面的部分,以便对其内容产生误导性的印象,错误地声称研究表明来自外太空的宇宙射线是导致全球变暖的原因。

尽管如此,政府和公众可以确信该报告将是迄今为止对气候变化进行最可靠的科学评估。 最重要的是,它将使人们能够自己阅读世界科学界关于气候变化证据的权威判决。 然后,公民可以判断减少温室气体排放的努力的有效性 - 并决定他们的政府是否做得足以应对气候变化带来的风险。

版权:Project Syndicate

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