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俄罗斯正在收拾耶和华的见证人 - 其他团体是下一个吗?

就在4月10日日出之后,门铃在阿纳托利和Alyona Vilitkevich在俄罗斯中部工业城市乌法的公寓里响起。 他们的清晨游客:戴着自动武器的蒙面警察。 “开放!”警官喊道。 在里面,这对已婚夫妇匆匆穿上衣服并打电话给他们的律师。 “其中有10人,包括便衣调查人员,”35岁的Alyona告诉“新闻周刊” “其中一个人正在拍摄一切。 他们说我不被允许使用电话。“

在搜查公寓后,警察告诉31岁的勤杂工阿纳托利要穿一些保暖的衣服。 “他们说他不会再回家了,”Alyona说。 她说,自突袭以来,他一直被警察拘留,调查人员不允许他的妻子和他说话。

经常用来拘留危险罪犯的类型。 但阿纳托利不是恐怖分子,凶手或贩毒者。 警方逮捕了他,因为他和Alyona是耶和华见证人的成员,这是一个以其成员挨家挨户传教而闻名的基督教福音派运动。 耶和华见证人也是坚定的和平主义者,他们在历史上一直受到世界各国政府的迫害,因为他们拒绝服兵役或向国旗致敬。 一些最野蛮的镇压发生在菲德尔卡斯特罗的古巴,纳粹德国和苏联。

jehovah's cover for web story 摄影:The Voorhes

而现在是现代的克里姆林宫 - 在俄罗斯东正教会的祝福下 - 正在加大对俄罗斯约175,000名耶和华见证人的压力。 该州的镇压行动是政府支持打击少数民族“外国”宗教的一部分。 该运动始于2016年7月,当时弗拉基米尔·普京总统批准立法禁止传教工作,规定人们只在国家登记的礼拜场所分享他们的宗教信仰。 这项法律是在莫斯科推动一项重大的反西方宣传活动时引入的 - 指责美国和英国策划推翻普京,吹嘘俄罗斯有能力将美国减少为“放射性灰烬”。到目前为止,这只是在有争议的法律下遭受苦难的“进口”宗教的追随者,如摩门教徒和浸信会教徒。 那是因为他们经常有问题获得教会的国家许可。 他们通常别无选择,只能非正式地聚集在他们的会众家中。

但这是耶和华见证人 - 他们的在纽约 - 他们正在消耗大部分热量。 2017年4月,俄罗斯最高法院裁定将他们归类为“极端主义组织”,将基督教教派与伊斯兰国激进组织(ISIS)和新纳粹运动相提并论。 司法部的律师声称,耶和华见证人对“公共秩序和公共安全”构成了威胁,俄罗斯官员指责他们宣扬他们信仰的“排他性和至高无上”。

俄罗斯也关闭了该组织的祈祷大厅并禁止翻译圣经(其与其他基督教版本的主要区别:耶和华代替上帝或主)。 尽管俄罗斯法律规定禁止法院将该国四大宗教 - 基督教,伊斯兰教,犹太教和佛教的圣书中的摘录 - 分类为极端分子,但该禁令仍然存在。

FE_Jehovah_04_503670538 耶和华见证人世界总部大楼位于纽约布鲁克林区。 Michael Nagle / Bloomberg / Getty

批评者指责当局利用反恐法律向该组织施加压力。 总部设在莫斯科的索沃人权中心的反极端主义立法问题专家亚历山大·维尔霍夫斯基说:“根本没有理由禁止耶和华见证人。” “是的,他们坚持认为他们的宗教是唯一正确的宗教。 但大多数其他宗教也是如此。 没有人甚至指责他们采取任何具体的极端主义行动。“(俄罗斯司法部没有回复评论请求。)

联合国分析人士表示,镇压基督教运动标志着俄罗斯宗教自由的“黑暗未来”。 然而,克里姆林宫官员坚持认为,最高法院的裁决只是将耶和华见证人组织列入黑名单,并没有侵犯个人行使其选择宗教的权利,这是该国后苏联宪法所保证的。

许多观察家不同意。 “自苏联时代以来,对耶和华见证人的不断升级镇压是俄罗斯最严重的宗教自由倒退,”东西方教会和部报的编辑Geraldine Fagan表示,该报在线报道了前苏联国家与基督教有关的问题。 。

FE_Jehovah_03 Alyona和Anatoly Vilitkevich 照片由Anatoly和Alyona Vilitkevich提供

并且几乎没有迹象表明该活动将结束。 阿纳托利·维利克维奇的早晨逮捕是俄罗斯安全部门针对耶和华见证人的全国性行动的一部分。 自2月份以来,警方已经对十几个城镇进行了突击搜查,随着普京在3月份连任第四届总统任期后,行动的步伐加快。 4月18日,武装人员在打破了他在北极圈城市摩尔曼斯克公寓的大门后,逮捕了44岁的耶和华见证人罗马马丁。 “他们迫使他和他16岁的女儿用枪指着地板,”欧洲耶和华见证人协会发言人Yaroslav Sivulskiy说。 根据宗教组织成员的说法,5月,在靠近俄罗斯与中国接壤的小镇Birobidzhan,警方搜查了20所属于耶和华见证人的房屋。 据报道,大约有150名警察对他们的行动进行了谴责,他们的行动是“审判日”。除了Markin之外,还有其他五人在袭击中被拘留。他们现在可能因“组织”而被指控长达10年徒刑。极端主义组织的活动。“

警察不仅在全国范围内进行逮捕; 据报道,他们还询问了数十人,包括儿童和老人。 根据Sivulskiy的说法,警察随后向一些人施加压力,迫使他们放弃信仰,声称如果他们这样做就会被释放。 耶和华见证人还报告了对他们财产的纵火袭击,以及官员威胁要将他们的孩子搬走并将他们置于国家照顾之下。 根据俄罗斯法律,如果未成年人参与“极端主义”活动,他们可能会被剥夺父母的责任。 (俄罗斯内政部没有回复评论请求。)

今年4月,46岁的丹麦公民Dennis Christensen开始接受审判。 他于他们在莫斯科以南225英里的小城Oryol冲进耶和华见证人祈祷大厅后,戴着头套和防弹背心。 根据袭击事件的视频片段,这些军官由FSB安全部门的便衣调查人员陪同,因为他们守卫着包括儿童在内的三十几名与会者。

FE_Jehovah_09 丹尼斯克里斯滕森,丹麦人被拘留在俄罗斯。 摄影:Simon Kruse

自被捕以来,当局一直将克里斯滕森关押在警察拘留所。 他最近告诉记者,监狱的条件很严峻。 他被迫用塑料瓶中的水冲洗自己,并在去壳和其他几乎不可食用的食物上生存。 他的健康状况已经恶化了:他的妻子伊琳娜说他患有背部疼痛,消化问题和耳部感染。 克里斯滕森自2000年以来一直住在俄罗斯,如果因组织祷告会被判有罪,他将面临长达10年的监禁。 丹麦大使馆官员已经出席了法庭听证会,但到目前为止还没有就审判发表公开声明。

随着镇压行动的继续,人权组织正在发声。 人权观察组织欧洲和中亚地区副主任雷切尔•登伯说:“对克里斯滕森案提起诉讼将是朝着结束针对仅仅信仰他们的人的袭击和其他刑事案件迈出的良好的第一步。” 纪念馆是俄罗斯最古老的人权组织,它将克里斯滕森描述为“现代俄罗斯历史上第一个因其宗教信仰而被剥夺自由的人”。

克里斯滕森的审判可能是近几十年来的第一次审判,但俄罗斯有着长期的黑暗宗教迫害历史。 根据克里姆林宫的记录,苏联当局至少处决了20万俄罗斯东正教神职人员,而数百万其他基督徒则面临官方无神论国家的监禁或歧视。

对于俄罗斯的耶和华见证人来说,逮捕和袭击是对那些恐怖年代的回归。 “年长的信徒告诉我们,现在发生的事情只是苏维埃时期的延续。 正在使用相同的镇压方法,“总部设在莫斯科的耶和华见证人谢尔盖说。 (像许多其他运动成员一样,他要求新闻周刊不要透露他对安全问题的姓氏。)

FE_Jehovah_06_874465810 普京,左,莫斯科族长基里尔在伊斯特拉镇的新耶路撒冷修道院点燃蜡烛。 Valery Sharifulin / TASS / Getty

不同的是,苏联当局毫无例外地针对所有宗教的追随者; 这一次,克里姆林宫正在其强大的盟友俄罗斯东正教会的批准和支持下行动。 虽然俄罗斯的宪法规定了教会与国家之间的分歧,但批评人士说,在普京将近二十年的统治期间,克里姆林宫和教会的关系令人不安。 近年来,教会领袖先生就一系列问题发表公开声明,从俄罗斯在叙利亚的“圣战”到同性恋婚姻的“可憎”。 族长还将普京的统治描述为“上帝的奇迹”。

基里尔没有公开谈论该州反对耶和华见证人的运动,但教会发言人一直热衷于支持它。 “[耶和华见证人]操纵人们的感官,摧毁思想和家庭,”族长希拉里翁说道,他是族长的助手。 与基里尔关系密切的极端保守的东正教徒活动家也对最高法院禁止该组织的决定表示欢迎。 “耶和华见证人正试图强迫外国宗教信仰俄罗斯人。 但没有人愿意在这里看到他们,他们应该回到他们来自的地方,“索罗克索罗科夫的创始人安德烈·科莫欣说,他是一个被其批评者称为俄罗斯东正教会的”战斗部队“的活动家团体。去年进行的一项民意调查显示,80%的俄罗斯人支持禁止耶和华见证人的活动。 这与确定为俄罗斯东正教徒的人口大致相同。

像许多其他宗教团体一样,包括俄罗斯东正教会,耶和华见证人近年来因虐待儿童丑闻而震惊。 在英国,数十名现任和前任成员在三月份声称他们遭到过性侵犯。 他们还指控高级成员掩盖虐待行为。 耶和华见证人在一份声明中回应说:“长老们以同情,理解和善良对待虐待儿童的受害者”。 但是,没有关于俄罗斯宗教团体虐待儿童的指控,司法部的律师在最高法院决定将他们归类为极端分子之前没有引用这个问题。

尽管俄罗斯东正教会对国家镇压耶和华见证人的热情,一些分析人士表示,批准全国性禁令的决定很可能是出于政治和安全问题。 莫斯科俄罗斯科学院的宗教分析家Roman Lunkin说:“耶和华见证人的目标是因为他们不支持在与西方对抗期间席卷全国的爱国主义浪潮。” “当局和安全部门真正担心宗教和宗教活动。”

FE_Jehovah_08_865882524 东正教会活动家Andrei Kormukhin,中心。 Mikhail Pochuyev / TASS / Getty

Lunkin补充说,这些焦虑甚至延伸到俄罗斯东正教基督徒的民间活动中。 “普京可能是一名正统的基督徒,但如果你站在莫斯科的街道上,上面写着'让我们在俄罗斯建立一个基督徒社区',那么,根据我们的法律,你可以被锁定,”他说。

不出所料,一些耶和华见证人希望离开俄罗斯。 发言人估计,最近几个月有数百人逃离该国。 然而,成千上万的人决心留下来,他们认为克里姆林宫的镇压是对他们信念的考验。 86岁的帕维尔西沃尔斯基说:“我在禁令下服侍耶和华上帝的岁月告诉我,这使得信徒更加坚强。”他说,他在苏联古拉格中度过了七年的信仰。 “我们更频繁,更热烈地祈祷,更频繁地聚在一起。”

FE_Jehovah_05_507906083119 耶和华的见证圣经。 Scott Keeler / Tampa Bay Times / AP

随着他们的祈祷大厅关闭,俄罗斯的耶和华见证人采取了苏联时代的做法,在彼此的家中秘密聚集。 最近在莫斯科北部一间一居室公寓举行的会议上,约有二十多位男女讨论过圣经,祈祷并听取了关于宽恕美德的讲座。 人们从小小的起居室里涌入厨房,轻轻地唱着赞美诗,以免引起邻居的警觉。 许多在场的人说,在苏联解体后,他们在20世纪90年代发现了这种宗教,当时有数百万俄罗斯人探索曾经禁忌的想法。

“我们受到了禁止我们宗教信仰的伤害和侮辱,”拥有公寓的老年妇女Yelena说。 “但我们并不害怕。 当我们有信仰时,我们怎能害怕?“