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哥伦比亚的非法采金业正在摧毁热带雨林

AméricoMonsorara穿过他的黑色橡胶靴在浅水河中跋涉,空气闷热。 这位62岁的老人非常了解这些泥泞的水域。 像哥伦比亚西部乔科省的许多人一样,清真寺花了数年时间在河岸寻找贵重金属。 但不是了。 今天,他是一个地方管理委员会的法定代表,该委员会拥有哥伦比亚热带雨林中的一片土地。 问题是:大片土地由武装团体控制,他们勒索当地人并污染水资源,以主导24亿美元的非法黄金贸易。

哥伦比亚52年的内战摧毁了该国的太平洋沿岸地区,因此在最近的公投中投票的人中有近80%支持政府与哥伦比亚革命武装力量(FARC)之间的和平协议。 公投部分原因在于一场强有力的“无竞选活动”,其组织者在操纵公众舆论方面证明他们比对手更精明。 许多人预计随后的和平协议将会发生,但Chocó很少有人相信它会将他们从左翼武装分子和右翼准军事组织手中解放出来,这些武装分子和右翼准军事组织使非法采金业保持嗡嗡声。

“这将是留在该地区的旧的准军事和...... [左翼]游击队员,”查斯拉说,如果和平协议通过,谁将主导贸易。 “我们不确定哥伦比亚革命武装力量成员是否会复员或签约另一个武装团体。”

10_28_Columbia_02 在半机械化采矿作业中非法使用挖掘机是Chocó森林砍伐的主要原因之一。 新闻周刊的Bram Ebus

Chocó主要是非洲奴隶后裔的家园,西班牙殖民者在16世纪初带到了新世界。 该地区是哥伦比亚资源最丰富的省份之一,但根据最新的人口普查,79%的人口无法获得适足住房,清洁水和基础教育,超过60%的当地人生活在贫困线以下。

这里的人民一直是哥伦比亚最贫穷的人,但几十年前土地肥沃,河流提供了大量的鱼。 当地人开采黄金的方式与他们几个世纪以来一样 - 通过将一个大木盘浸入溪流底部并筛选出贵重金属。

但在21世纪后期,当黄金价格飙升时,长期参与毒品交易的准军事组织和反叛组织也转向了金矿开采。 武装团体迫使当地人使用大型疏浚机来挖掘河岸。 它们不仅了Chocó的19,000公顷雨林,而且还用大量的汞污染了水,用于将黄金与其他矿物分开。 ,今天哥伦比亚在汞污染方面仅次于中国。 当地人报告了各种健康问题,从震颤到记忆丧失。

居民几乎无能为力。 武装团体经常恐吓并强行招募他们寻找黄金,或对他们进行敲诈勒索。 有时候,当地人必须向我的人缴纳战争税,这是他们几乎无法承担的。 “挖掘是我在Chocó生存的唯一机会,”28岁的Didier Valencia说道,他已经在黄金交易领域工作了十年。 “否则就没有了。”不受武装团体控制的采矿土地也不是一种选择。 在21世纪后期,政府在未经当地居民同意的情况下,向南非的AngloGold Ashanti等跨国公司提供了大部分特许权。

最近,总统胡安曼努埃尔桑托斯打击非法采矿。 “我们不能让它们破坏我们的环境,”他在今年早些时候访问乔科后谈到武装团体时说。 他指派了一个新的500人单位,将军队成员和国家警察结合起来,打击非法采矿者。 该单位的核心战略之一:轰炸他们的装备。

10_28_Columbia_03 参与小规模金矿开采的妇女使用大型木板batea来淘金。 新闻周刊的Bram Ebus

当地矿工称,镇压行动已经伤害了他们,但武装团体几乎没有受到影响。 “我们不是罪犯,”当地矿工和社区领袖Elpidio Palacios说。 “但是国家概括了我们,并且在犯罪和传统采矿之间没有区别。”

智库哥伦比亚Punto Medio的主管,哥伦比亚国家采矿管理局的前雇员路易斯帕尔多对此表示赞同。 “打击非法采矿是没有意义的,”他说。 “首先,你轰炸了一台挖掘机。 他们会把操作机器的人扔进监狱 - 一个生活在该地区并试图维持生计的穷人。

“然后[国家警察和军队]将向新闻界传达他们如何处理非法采矿,”帕尔多继续道。 “这些机器的真正所有者是住在一个大城市的人。 他将在三周内赚到足够的钱买一台新的挖掘机。 他会死于笑声。 因此,在政府真正想要结束非法采矿的那一天,他们必须追捕那些投资非法采矿的人。“

无论和平公投是否通过,莫斯特拉都担心这一天永远不会到来。 走出河水,他进入丛林,用他的砍刀穿过厚厚的刷子。 “当局,”他说,“视而不见。”

Bram Ebus的报告得到 挪威基金会 GRID-Arendal 和挪威自由与调查出版社基金会SKUP的资助。